Personal reflections from the Berlin peace forum

121205_buttner

By Susanne Büttner, online editor of the German Rotary Magazine and a member of Rotaract in English and German

Over the past years, I have been fortunate to attend many Rotary International events in various countries. At each, I have enjoyed the hospitality and friendliness of the hosts, so I was excited when I heard that RI President Sakuji Tanaka chose to hold the first of three Rotary Global Peace Forums in my home country. I would have an opportunity to return some of the hospitality I have received.

More than 1,800 Rotarians, Rotaractors, Youth Exchange Students, Peace Fellows, spouses and guests from 46 countries attended the forum. Isn’t that amazing? The forum included guests from Lebanon as well as Ghana, Canada, Poland, and France, to name just a few countries.

Less than 25 years ago this would not have been possible. Germany was divided by a wall. The theme of this peace conference, “Peace Without Borders,” would have sounded like nothing but a dream.

I belong to the last generation born in the former German Democratic Republic and as a child I did not understand why my family and I were not allowed to see my cousins who lived in Western Germany. Or why we could not travel to all those places my Dad told me about, but that he had only seen on pictures as well. What would you tell your child?

The division of our country is history. But in other parts of the world, there are still man-made borders that block peace. It became clear to my parents that they did not want to raise their child in an environment of suffering and persecution, so the finally took huge risks to flee the country. Thanks to people like my parents, and the countless people that took to the street to demonstrate with candles during the friendly revolution of 1989, we now have the chance to meet in Berlin to hold the first Rotary peace forum. Just a few steps away from where the Berlin Wall used to split the city and country.

It was such a motivating weekend. It is not a matter of course that people from all over the world gather together in one room with no anger, fear, or suspicion. But with Rotary it is. And this is one of the many reasons why I am thankful to be part of this great organization.

In the Berlin Declaration of Peace  that was signed during the Global Peace Forum it says “Peace is not a final destination to be reached, but an active and continuous process. All of us are capable of becoming peacemakers in our own lives, and through our words and actions, we will demonstrate that peace is possible.” It is now on us to turn these words into deeds.


In den vergangenen Jahren hatte ich die Gelegenheit, viele internationale Rotary-Veranstaltungen in zahlreichen Ländern zu besuchen. Und jedes Mal war ich überwältigt von der Gastfreundschaft, die mir entgegengebracht wurde. Umso erfreuter war ich, als ich zum ersten Mal davon hörte, dass RI-Präsident Sakuji Tanaka Deutschland für die Ausrichtung der ersten von drei Rotary Friedenskonferenzen ausgewählt hatte. Denn dies würde auch eine Gelegenheit sein, ein Stück der Gastfreundschaft zurückzugeben.

Mehr als 1.800 Rotarier, Rotaracter, Austauschschüler, Friedensstipendiaten, Ehepartner und Gäste aus 46 Ländern nahmen an dem Friedensforum teil. Ist das nicht fantastisch? Ob Ghana oder Libanon, Kanada, Polen oder Frankreich – die Gäste kamen aus aller Welt.

Vor weniger als 25 Jahren wäre das nicht möglich gewesen. Deutschland wurde von einer Mauer getrennt und das Motto des Forums „Frieden ohne Grenze“ hätte sich eher wie ein Traum angehört.

Ich gehöre der letzten Generation an, die in der ehemaligen DDR geboren wurde. Als Kind war es für mich völlig unverständlich, warum meine Familie und ich meine Kusinen, die im Westen lebten, nicht besuchen durften und warum es schier unmöglich war, all die fernen Orte zu besuchen, von denen mein Vater mir immer erzählt hatte, die er aber selber nur aus Büchern kannte. Was würden Sie Ihrem Kind erzählen, wenn es solche verständlichen Fragen stellt?

Die Teilung unseres Landes gehört der Geschichte an. Doch in anderen Teilen der Welt gibt es sie noch immer, die künstlich errichteten Grenzen, die den Frieden blockieren. Damals war meinen Eltern klar, dass sie ihr Kind nicht in Einer Umgebung aufziehen wollten, die von Leid und Unterdrückung geprägt war. Am Ende bewiesen sie großen Mut und sind aus dem Land geflohen. Dank Menschen wie meinen Eltern und den unzähligen Bürgern, die 1989 auf die Straße gingen und mit Kerzenlicht eine friedliche Revolution starteten, haben wir heute die Chance, in Berlin zum ersten Rotary Global Peace Forum zusammen zu kommen – nur wenige Schritte von dem Ort entfernt, wo früher die Berliner Mauer eine Stadt und ein ganzes Land trennte.

Und es war ein wirklich motivierendes Wochenende. Es ist nicht selbstverständlich, dass Menschen aus aller Welt in einem Raum zusammenkommen, ohne Wut, Angst oder Argwohn dem anderen gegenüber. Doch bei Rotary wird es zur Selbstverständlichkeit. Es ist nur einer von vielen Aspekten, der mich stolz und dankbar macht, Teil dieser Organisation sein zu dürfen.

In der „Erklärung zum Frieden“, die während der Berliner Friedenskonferenz unterzeichnet wurde heißt es: „Frieden ist nicht ein gesicherter Endzustand, sondern ein aktiver und kontinuierlicher Prozess. Wir alle können in unseren persönlichen Leben zu einer friedlichen Welt beitragen und in Wort und Tat zeigen, dass Frieden möglich ist.“ Nun ist es an uns, diesen Worten Taten folgen zu lassen.

4 thoughts on “Personal reflections from the Berlin peace forum

  1. Pingback: Personal reflections from the Berlin peace forum | Warsaw Rotary , Club 3393, District 6540

  2. The “Peace Without Borders” Declaration” says people should be free from “inequality.”

    That socialism or “ism” of the Left of your choice. Leftism has done more to cause suffering, poverty, tyranny, deprivation of human rights than anything else.

    This further shows the Rotary Peace program is inappropriate politics for Rotary and the “Peace” programs are just disguised Leftism.

    It is ironic coming from East Germany that you embrace Leftism.

    This reinforces my belief RI has been taken over by Leftists and while I remain a member of my Rotary club, I will not support RI.

  3. Pingback: Los rotarios reclaman una “Paz sin fronteras” durante el foro de Berlín « Rotary Club Olmué

  4. Pingback: Rotarianos clamam por “Paz Sem Fronteiras” no Fórum de Berlim « Comissão Distrital da Fundação Rotária | Distrito 4750

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s